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Abr - May 2020  

Número 167


Ing. Agr. Daniel Tawil
M.N. 13257*01*01

Especialista en Horticultura Intensiva Moderna

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Sustitución de suelos en sistemas productivos intensivos

La emigración a mediana y gran escala hacia sustratos distintos al suelo no se inició aún en la Argentina hortícola. Esta nota desarrolla las ventajas de incorporar los sustratos artificiales y propone una transición equilibrada hacia una producción hortícola moderna, que admita una convivencia entre ambos sistemas, sin abandonar el cultivo tradicional.

Los sistemas de producciones intensivas pueden clasificarse según los sustratos en los cuales se desarrollan. Hay tres categorías de sustratos:
› Suelos.
› Sustratos Artificiales.
› Sustratos líquidos: 100% SN (Solución Nutritiva) 0 % de materia orgánica.
A su vez los sustratos artificiales se dividen en químicamente inertes y químicamente activos. La diferencia entre los inertes y los activos viene determinada por la capacidad de intercambio catiónico de los sustratos o el poder buffer de los mismos. Ambos actúan como soporte de la planta pero la diferencia radica en que los químicamente inertes no intervienen en el proceso de fijación ni de adsorción de los nutrientes ya que éstos deben ser suministrados por la SN, mientras que los químicamente activos actúan como depósito de reserva de los nutrientes aportados como fertilización.

Antecedente científico

 
   

La visión científica buscó desarrollar desde sus orígenes la sustitución total del suelo como método de control del mismo, reemplazándolo por un sustrato menos complejo y que cumpla idénticas funciones.
Por ejemplo los cultivos en soluciones hidropónicas son la respuesta científicamente más simple a dicha sustitución mientras que los cultivos en turba son una sustitución hibrida aunque simplificadora.

Dado que lo científico y lo técnico no siempre van de la mano, nos encontramos con que en el terreno las soluciones hidropónicas nunca son las sustituciones más simples porque el control de las variables no es sencillo (debido a factores climáticos y productivos). Aunque son las mejores si se tienen los conocimientos necesarios para gestionar técnicamente un NFT (en español Técnica de la Película Nutritiva) y entender lo que significa la falta total de inercia que tienen los sistemas líquidos.
De esto último surge que el agua actúa como un inerte y por lo tanto una pequeña variación en el PH por ejemplo puede dejar a la SN sin disponibilidad de algunos nutrientes y quelatos.

Veamos algunos ejemplos de sustratos artificiales:
› Químicamente inertes: perlita; arena; grava; roca volcánica; fibra de coco y lana de roca, entre otros.
› Químicamente activos: turba rubia y negra; vermiculita; materiales ligno celulósicos y corteza de pino, por ejemplo.

Hidroponía Sistema NFT o Técnica de la película nutritiva

Se trata de un sistema hidráulico básico formado principalmente por caños en cuya base interior recircula una película nutritiva delgada desde donde se alimentan las raíces del cultivo. En este sistema hidráulico hay tres tipos de caños con funciones específicas: están los que sirven para descarga o abastecimiento; los de cultivos en donde crecen y desarrollan los cultivos y los que se utilizan para drenaje a tanque subterráneo.

La circulación es cerrada: luego de fluir la SN por los caños de cultivos vuelve al tanque (por los caños de drenaje) de dónde provino, allí se oxigena, se regulan variables como pH, CE y temperatura de la SN, luego se bombea nuevamente a la zona de caños de cultivo y así sucesivamente.

Forma del caño

La base interior del caño específico para NFT debe ser dentro de lo posible plana y ancha, es decir, si observamos un corte transversal del mismo su forma sería rectangular o trapezoidal. Es por eso que se utilizan caños de base plana ya que en ellos se forma una película delgada de nutrientes que permite una correcta nutrición radicular, cosa que no ocurre con los caños circulares.
El NFT debe estar construido de tal manera que se mantenga a lo largo del tiempo el equilibrio entre agua, nutrientes y oxígeno. Este es el principio básico del NFT.

Longitud del caño

Cuanto más largo el caño, más posibilidades de:
a) Aumentar la temperatura de la SN (recordar siempre que a mayor temperatura, menor disponibilidad de oxígeno).
El oxígeno es el insumo estrella en cualquier sistema hidropónico, especialmente en verano. Es importante tener conocimientos de todas las técnicas activas y pasivas de oxigenación, ya que una bajada del nivel de oxígeno de la SN produce muerte radicular, hecho que afectaría la nutrición y disminuiría el rendimiento.
b) Tener una variación nutricional entre las primeras y últimas plantas. Ventajas del Sistema NFT Presente y futuro de los sustratos artificiales, sus mezclas y sustratos líquidos en la Argentina Horticola

En nuestro país ya se observa interés en el tema.
Se ven emprendimientos hidropónicos en NFT de muy pequeña escala y de diseños varios. También se ven cultivos hidropónicos en raíz flotante en donde además de producción se realizan cursos sobre el tema y visitas profesionales.

Pasaje de sustrato suelo a sustrato artificial

 
   

La emigración de un sustrato a otro tendrá a futuro un impacto importante sobre las producciones en la Argentina Hortícola pues son los sustratos artificiales los que alcanzarán más rápidamente un volumen de comercialización que le permitirá a esta tecnología participar en un porcentaje de la gran distribución comercial. No se trata de abandonar el cultivo tradicional, se trata de ir probando las tecnologías de sustratos e incorporarlas en un determinado porcentaje, generando convivencia entonces entre los dos sistemas: suelo y sustrato artificial.

Algunas de las motivaciones productivas asignadas a esta emigración:
1. Permitirán introducir un elemento de descanso en las tierras intensivas sin bajar la superficie de producción.
2. Se reducirán las horas-hombre necesarias para labrar la tierra, alomarla, colocar mulching, etc.
3. Se morigerará el efecto de salinización de los suelos causada por el fertirriego.
4. Se reducirán los tratamientos de suelos pre trasplante (los mismos son costosos y de difícil manejo).
5. Se resuelve el problema de heterogeneidad del suelo a lo largo del lote de producción.
6. Se baja la carga de inoculo patógeno en la zona de la rizosfera por el efecto descanso lo que implica mejor sanidad, cosechas más prolongadas y menor uso de agroquímicos.

Hoy en día ya se están comercializando algunos sustratos y las empresas proveedoras que trabajan en este próximo desafío tecnológico están muy activas buscando formulaciones y mezclas nuevas que se adapten a la producción hortícola moderna.

 
   

El sustrato artificial puede utilizarse en macetas individuales. No obstante esto, la tendencia a futuro es comprar el sustrato artificial en planchuelas o slabs de medidas determinadas que pueden venir o no con los orificios de trasplante también a distancia establecida.

La unidad técnica y comercial de estos sustratos es el litro. Lo que se define entonces es la cantidad de litros por slab o planchuela. Un productor nuevo en esta tecnología estará necesitando mínimo 5 litros de sustrato por tallo y cuanto más experimentado sea el productor menos litros por tallo necesitará.

Por último comentar que esta tecnología permite recolectar el drenaje y ajustar en función de los mismos la cantidad de agua necesaria a regar. Tener en cuenta que el riego excesivo es uno de los mayores impactos negativos contra el medio ambiente en este tipo de producciones junto con el consumo eléctrico y los restos de polietileno para el agro utilizadas en la construcción de invernaderos una vez que entran en desuso.

Pasaje de sustrato suelo a NFT

Esta emigración será más lenta que la anterior. Algunas de las razones:
1. El costo inicial es elevado. 2. Se requiere de conocimientos en fertilización, nutrición y fisiología vegetal.
3. Hay dificultad en el pasaje a escala comercial. La inercia cero de los sistemas de sustratos líquidos hace que al momento de decidir un aumento de superficie se necesiten incorporar mediciones de sensores on line ya que se tiene que tener capacidad de reacción muy rápida ante deficiencias o excesos de la Solución Nutritiva.
4. Sensores de PH, CE, temperatura de la SN, Tensiómetros, serán de una importancia sustantiva a la hora de querer ampliar la superficie de NFT a una escala comercial y medidores de nutrientes en savia entre otros instrumentos de medición.
5. Inversión en el control de las variables más relevantes de la producción mediante la tecnología de hidroponía 4.0.

Conclusiones

› La emigración a mediana y gran escala hacia sustratos distintos al suelo no se inició aun en la Argentina Hortícola.
› Dicha emigración tecnológica transformará a las producciones intensivas en producciones más amigables con el medio ambiente y más seguras en relación al cuidado del capital social.
› Representará un salto cualitativo y cuantitativo importante en calidad y cantidad de cosecha.
› Sería catalizador crear un grupo público privado dedicado al estudio de los diferentes sustratos en el terreno e ir configurando las variables más adecuadas de todos estos tipos de sistemas productivos según las condiciones climáticas, disponibilidad de sustratos PH del agua local temperatura pendiente, longitud del caño de cultivo, materiales, capacidad del tanque de retorno, etc .
› En definitiva estamos frente a tecnologías útiles para pequeños y grandes productores.

Llego el tiempo de los sustratos...